Renske & Sander La Grouw op reis in Costa Rica

Locatie: Costa Rica

Reisperiode: mei/juni 2017

 

19 dagen – Costa Rica

Hi Sietske,

Hoe gaat het met je?

Wij zijn weer helemaal gesettled ????

We hebben een hele fijne vakantie gehad. Costa Rica is echt een prachtig land en de mensen zijn er heel erg hartelijk. We hebben veel gehiked en heel veel dieren gezien. Met de huurauto ging alles perfect. Het weer was top, warm, vaak een beetje bewolkt zodat het niet té heet was, in de namiddag regende het soms. En erg weinig toeristen, dus lekker rustig.

 

Nog wat feedback:

Tortuguero: was echt super, allemaal heel goed geregeld. De route erheen in de bus was al superleuk, en we hebben daar heel veel mooie natuur en dieren gezien. De huisjes waar we verbleven waren ook leuk. En prachtige tuin bij de lodge, met apen, leguanen, lizards, gekko’s, allemaal toffe insecten, kikkers en bijzondere vogels). Aan de ene kant de rivier en aan de andere kant een prachtig strand (niet om te zwemmen, wel leuk om te wandelen, lekker te zitten). We hebben extra nog een kayak tour gedaan.

Puerto Viejo: Grappig sfeertje, vooral hotel, Anzania Bungalows was fantastisch. Zulke mooie huisjes, schoon, rustig, mooie tuin, veel vogels, krabben in de tuin, en je liep zo het strand op. Absoluut het beste, meest romantische hotel, en ook het lekkerste ontbijt van de hele vakantie. We hadden er nog wel langer willen zijn. Was echt top! In dit hotel hebben we zelfs veel gebruik gemaakt van het zwembad, bij de andere hotels minder. Eerste dag zijn we naar Manzanillo gegaan, met het idee te geen snorkelen maar dat strand vonden we niet zo, daarna naar punta uva, maar dat ging ook niet echt. Cahuita was heel leuk om te wandelen , tof landschap zo in een regenwoud direct aan zee, maar we waren daar pas in de middag  (doordat we ‘s ochtend probeerden te snorkelen) dus we konden helaas niet de hele wandeling doen (om 14 uur wordt je vanaf midden in het park terug gestuurd). Voor de tweede dag hadden we een hike met gids geboekt in Manzanillo, waar we de hele ochtend op hebben gewacht maar die niet kwam opdagen. Achteraf gezien hadden we graag 1 dag vanaf Cahuita haven (bij Ms Edith) een snorkeltour met een boot gedaan, alleen kon dat alleen om 9 uur ‘s ochtends dus dat lukt niet meer, en 1 hele dag in Cahuita park gewandeld. Misschien een tip voor andere mensen. En eigenlijk vonden we het strand/de zee recht voor het hotel het leukste om te zwemmen. Heel fijn water, mooie golven. Beter dan Punta uva of Manzanillo, of het strand bij het dorpje. Ideaal om nog even in de namiddag te doen na een hike.

Sarapiquis: De lodge grensde aan Tirimbina park. Je liep er zo door de tuin naartoe. Echt superhandig. Daardoor hebben we daar heel veel kunnen hiken. De dag dat we aankwamen hebben we de tuin rondom de lodge bekeken, en veel vogels gezien, en direct gereserveerd voor een night walk die avond en een bird tour de volgende ochtend om 6 uur. Was allebei echt fantastisch. Hele leuke gidsen, jonge mensen (biologie studenten) en ook heel betaalbaar. we betaalden 90 dollar voor de 2 tours (incl toegang tot park die ook al 15 dollar pp is). Waarvan we bij 1 tour met z’n 2-en waren. Heel veel dieren gezien. Na de bird tour hebben we zelf nog de hele dag gehiked. We konden daar laarzen lenen voor de modderige stukken. Hoewel de kamers hier eigenlijk het minste waren maakte de rest (tuin, hotelpersoneel, rust, natuur) het ruimschoots goed en hadden we dit echt niet willen missen. We hebben het echt fantastisch gehad in Sarapiquis!! Zo mooi, en zoveel dieren gezien! Zelfs de parings dans van de Michael Jackson bird. Als je die niet hebt gezien moet je het even googlen!

La Fortuna / Arenal: wat een afschuwelijk dorp. Vol met slechte toeristische restaurants. We hebben steeds iets anders geprobeerd. Alles was vrij duur en niet bijzonder. Het gebied vond ik ook het minste, erg veel ontgonnen/afgravingen, waardoor het overal instort. En kunstmatige meer ook niet zo idyllisch. Ook is het erg lastig om uit te vinden waar je leuk zelf kunt hiken. Het hele gebied lijkt opgedeeld te zijn in kleine stukjes, en verpest. Je kunt voor 40 dollar per persoon op een hanging bridge staan, of voor 80-90 dollar pp op een tarzan swing zitten, of op een quad door het bos jakkeren. Allemaal dingen waar we niet echt in geïnteresseerd zijn. Hotel complex was erg groot. Er stond in de beschrijving iets over een mooie tuin. Echter, de tuinen bij de lodges ervoor waren veel mooier/natuurlijker. Dit was meer dat er mooie planten tussen de huisjes in stonden. er was niet echt een tuin bij. Hier het minste dieren gezien, alleen verwilderde katten en honden die er door renden. Op de laatste avond kwamen er 2 touringcars met luidruchtige amerikaanse studenten, en het ontbijt was direct ook smerig. De huisjes waren superschoon, met airco, TV, en supergoede schoonmakers die fantastische kunstwerken maakten met de handdoeken. We hebben er dus wel erg goed geslapen. Al met al waren de voorzieningen dus wel goed, alleen was het hotel te groot en trekt het het soort mensen waar je liever niet je vakantie in de buurt van doorbrengt (er stond in de kamer ook dat je een boete moest betalen als er een vlek op je handdoek kwam en dat je niet met je schoenen op de muur mocht…dan denk ik al direct ‘wat voor mensen logeren hier, wie doet dat nou?’). In het gebied leken wel een aantal mooie lodges en hotels te zijn. Wat verder buiten het dorp, bij de rivier. Wij zaten zo ongeveer in het dorp. Was op zich niet nodig want we hadden toch een auto, en dat dorp stelde dus niks voor.

De middag dat we aankwamen hebben we ons een beetje georiënteerd. De man bij het hotel gaf aan dat er niet zoveel hikes mogelijk waren, allemaal max 1,5 uur. We hadden gelezen over de Cerro Chato hike (=vulkaan naast de arenal vulkaan) maar die, zei hij, was dicht. We zijn toch even gaan kijken en het bleek wel mogelijk te zijn, alleen een kleine kans dat rangers je terugsturen maar die kwamen maar eens in de 2 maanden ofzo. De ochtend erna zijn we dus vroeg erheen gereden en hebben we de hele dag gehiked. Was een hele toffe, avontuurlijke hike. Wel redelijk zwaar. Maar supertof als je eenmaal boven bent: een blauw meer in de krater waar je kunt zwemmen. Doodstil met heel veel soorten kikkertjes, die als het ware ‘muziek’ maken en vlak om je heen blijven zitten, en verschillende salamandersoorten. Wel belangrijk om op tijd terug te gaan want het is supersteil en ‘s middags begint het dus steeds heel hard te regenen. Laatste 45 min wel heel veel regen gehad, maar toen waren we er gelukkig bijna.

De dag erna zijn we naar de waterval gegaan, wat erg leuk is als je ‘s ochtends vroeg bent, want we konden heerlijk rustig zwemmen bij de waterval bij de stroomversnellingen. Super helder, koel water. Echter, rond 11 uur, toen wij gelukkig weer onderweg naar boven waren, kwamen alle touring cars met honderden toeristen. Ik vraag me nog steeds af hoe ze dat hebben opgelost. Zo groot was het daar niet. Dus leuk om te doen, maar wel vroeg, en alleen er in gaan als er geen grote bussen op de parkeerplaats staan.

Daarna naar thermale baden, wat wel fijn was na alle inspanningen (spierpijn) van de dag ervoor, we hadden de eerste dag er al een paar bezocht om te kijken welke het leukste was. Meneer van het hotel raadde ecotermales aan, maar wij vonden die niet zo leuk. het was min of meer één groot bassin. Bij Paradise kregen we een persoonlijke rondleiding van een leuke dame en waren 8 aparte baden in een mooie tuin. Zelf als het druk zou zijn kan je dus best prive zitten. Uiteindelijk waren er 2 andere mensen. Maar het is er zo groot dat we dus eigenlijk de hele dag alleen waren. Baden varieren tussen 34 en 52 graden. Echt heerlijk!

– Samara: Het hotel was een beetje teleurstellend maar Samara zelf vonden we fantastisch. Het hotel zat wederom midden in het stadje, niet vrij, daar houden we niet zo van, was vrij groot, vrij krap, niet leuk ingericht, voor het eerst heel veel muggen. in eerste instantie kregen we echt een nare kamer, en we hebben toen gevraagd of we een andere kamer mochten, dat kon gelukkig omdat we heel vroeg waren. Niet zulke goede schoonmakers. Je moest een kaart aan je deurklink hangen als je een nieuwe handdoek wilde, maar zelfs als je dat deed kreeg je geen nieuwe handdoek. Ze presteerden het wel om de fooi mee te nemen. Haha. Ontbijt was op zich prima, alleen zijn we steeds niet in het daarvoor aangewezen deel gaan zitten want dan zat je direct aan de weg. Receptionistes waren super aardig.

Maar terug naar Samara, want ontzettend leuk! Wel toeristisch maar op een goede manier. Er waren geen echt grote hotels waardoor het soort toeristen wat er was prima was. Het is echt een leuke kleine community, je ziet steeds dezelfde types en hoe ze met elkaar ‘samenleven’. Een heel mooi strand,fijn om te zwemmen en te surfen (Sander heeft een les gedaan, en daarna mag je dan de board nog 5 dagen gebruiken). Vanaf het strand kan je bij laag tij door de zee naar een rif lopen (je loopt 15-20 min de zee in en het wordt steeds ondieper) en daar snorkelen en super mooie visjes zien. Dit hebben we beide dagen gedaan. Dus’s ochtends surfen en ‘s middags snorkelen. ‘s avonds hebben we gegeten bij Gusto, een Italiaans restaurant met Italiaanse eigenaars en kok. En dus aten we voor het eerst echt lekker. De reden dat we erheen gingen was omdat we getipt waren dat er een Costa Ricaanse zanger zou komen zingen (Alex Piedra). En het was superleuk! Ook eindelijk echt vis uit de zee, in plaats van Tilapia uit het zwembad. Haha. Op jouw advies hier inderdaad leuke souvernirtjes gekocht (armbandjes). En heerlijke cocktails gedronken aan het strand. Superjammer dat we hier weer wegmoesten.

– San José: Tof hotel, super aardig personeel. Beide avonden naar Barrio Escalante geweest om te eten. Eerst lopend, maar was toch wel een beetje creepy ‘s avonds, dus de volgende dag maar, net als iedereen, met de auto. Is prima, je kunt overal parkeren. Eten was ok, vooral de sfeer erg gezellig daar. We zijn 1 dag naar San Gerardo de Dota geweest, de Savegre vallei, in de hoop de Quetzal te zien. Wat een leuke lodges en hotels daar, en prachtige natuur! We hadden het er meteen over dat we terug moesten en dan daarheen. Een heel ander soort natuur, het was er veel koeler, en natuurlijk de ‘clouds’. Het was erg ver rijden, ca 2,5uur, waardoor we tot het begon te hozen  niet zo erg lang de tijd hadden om te hiken helaas. Dus een paar kleinere hikes gedaan. Helaas geen Quetzals gezien. Superjammer. Wel familieleden ???? en mooie natuur. Hele rustig gebied, je kwam er echt niemand anders tegen. Maar erg leuk! En de hele route was erg mooi, dus wel een hele fijne dag gehad.  De dag erna hebben we een rondleiding gehad in het National Theatre, daarna ook in het theater naar een concert geweest. Vervolgens zijn we naar de overdekte markten geweest. Daarna werden we opgehaald voor de salsa les. Daarna nog even opfrissen in het hotel. En vervolgens naar het vliegveld. Dat ging allemaal soepel. Het einde van een prachtige en fijne reis.

 

Ik hoop dat je wat hebt aan het uitgebreide verhaal ????

Al met al:

  • We vonden dat alles erg goed was geregeld, we hadden een superduidelijke reisomschrijving, leuk dat we ook een wildlife kaartje kregen!, wegenkaarten, vouchers etc. We waren onder de indruk toen we op het vliegveld de mooie envelop kregen met alles er in.
  • De hotels waren allemaal netjes, en sommige zelf heel erg leuk en bijzonder (Anzania bungalows, Tortuguero)  maar had soms net iets beter aangesloten kunnen zijn op onze wensen (rust, natuur, eco, kleinschalig, romantisch). Zwembaden, tv’s en airco’s + midden in toeristische stadjes waren geen vereisten voor ons.
  • Huurauto + National rent a car was top
  • Ik zou La Fortuna skippen en ruilen voor Monte Verde of Savegre vallei / San Gerardo de Dota (hoewel we het wel heel leuk hebben gehad bij La Fortuna).
  • Ik vond het het prettigst om ergens 3 nachten (ipv 2 nachten) en dan te zorgen dat je ergens vroeg in de middag al was om even te oriënteren wat er allemaal mogelijk was.
  • Ik zou de toegang voor Tortuguero national park inclusief maken in de reis. De meeste mensen in het gezelschap hadden dat wel alleen wij niet.
  • Zou leuk zijn om wat echte tips te hebben in de reisbeschrijving, in plaats van een algemene opsomming.
  • Bv over Cahuita National Park, dat dit leuk is om te wandelen en dat je echt om 9 uur ‘s ochtend uiterlijk wel moet starten. Of over San Jose dat het leuk is om te eten in Barrio Escalante. Om 2 redenen: je bent overal maar kort dus het is soms lastig om snel alles te ontdekken, en tips van jullie waarderen we meer dan van Lonely Planet of Trip Advisor want dat is allemaal meer afgestemd op Amerikanen en die vinden echt andere dingen leuk.
  • Bij Manzanillo stond ‘neem een lunchpakketje mee en ga snorkelen in Manzanillo’ maar was niet echt duidelijk waar dit nou kon, en lunchpakketjes was ook niet echt te regelen, haha. Iedereen eet daar gewoon bij barretjes. We hebben het wel geprobeerd (met de snorkel het water in) maar we zagen alleen maar zand ????
  • We willen heel graag een keer terug, zo leuk vonden we het, dus dat is een compliment voor de reis! Het was goed geregeld, ontspannen, afwisselend, prachtig. Hartelijk dank!

 

Groetjes,
Renske

Voorbeeldreizen Costa Rica

Relevante informatie bij dit reisverhaal